1962-1982 : avant le moteur RFVC Honda remporte déjà des succès

Bonjour à tous,

En mars 1962, à la demande d’American Honda, le duo de pilotes, Dave Ekins et Bill Robertson Jr., au guidon des bicylindres Honda CL72 de 250 cm3, prouve les remarquables capacités du nouveau modèle « scrambler » de la marque japonaise.

Figure 1 : Dave Ekins et Bill Robertson Jr. au départ de leur périple Tijuana-La Paz en 1962 (photo Cycle world Ekins collection)

Au guidon de la première Honda CL72, Dave effectue en moins de 40 heures, le trajet Tijuana-La Paz, environ 1500 km, dans la péninsule de basse Californie mexicaine (Baja California).

Figure 2 : ravitaillement des Honda CL72 et des pilotes Dave Ekins et Bill Robertson Jr. (photo Cycle world Ekins collection)

Au guidon de la seconde machine, Bill en terminera aussi, sur un seul cylindre et une heure trente plus tard que son compagnon.

Figure 3 : Dave Ekins à la Paz après son périple de 952,7 miles en mars 1962 (photo Cycle world Ekins collection)

Figure 4 : Honda CL72 Dream scrambler bicylindre 250 cm3 modèle 1962

Honda CL72 scrambler 250 cm3 : https://www.youtube.com/watch?v=RKn-WXzQtak

La NORRA Mexican 1000 Rally, première édition de la célèbre course californienne de 1000 km aura lieu le 31 octobre 1967.

Le duo formé par Larry Bergquist et Garry Preston ne parviendra pas à l’arrivée de la première Baja 1000 au guidon de leur bicylindre Honda CL77 305 cm3 quasi stock.

Figure 5 : Honda CL77 Scrambler bicylindre 305 cm3 modèle 1967

Honda CL77 scrambler 305 cm3 : https://www.youtube.com/watch?v=P-1eI7CCvto

Mais en 1968, ils seront les premiers vainqueurs de la Mexican 1000 au guidon du modèle Honda CL350 bicylindre.

Figure 6 : Larry « the desert fox » Bergquist (Honda CL350 cm3) lors de la Mexican 1000 en 1968 (source ravenwestguitar)

Figure 7 : Bill Bell et les deux Honda Long Beach CL250 et CL350 bicylindres prêtes pour le départ de la Mexican 1000 en 1968 (source ravenwestguitar)

La nouvelle Honda CL350 bicylindre à boite 5 vitesses préparée par Bill Bell, le patron de la concession Honda de Long Beach (CA), équipée d’amortisseurs Koni, reste assez proche de la série, au moins au niveau du cadre et du moteur.

Figure 8 : Honda CL350 « scrambler » bicylindre 325 cm3 modèle 1968

Figure 9 : Les pilotes Larry Bergquist (Honda CL350) et Jack Froelich (Honda CL250) avec Bill Bell, le patron de la concession Honda Long Beach, avant le départ de la Mexican 1000 en 1968 (photo Doug Fergus’s collection)

Du fait de sa brillante carrière de pilote dans les courses de désert, le pilote californien Larry « the desert fox » Bergquist intégrera en 2013 les célébrités du TrailBlazers Hall of Fame.

The TrailBlazers Hall Of Fame induction Video of « The Desert Fox » https://www.youtube.com/watch?v=a3h-fLGVfKU

C’est au guidon de la nouvelle Honda XL350 monocylindre préparée par Bill Bell de Long Beach Honda que les pilotes Al Baker et Gene Canady remportent l’édition 1975 de la célèbre course de désert californienne rebaptisée SCORE Baja 1000.

Figure 10 : Honda XL350 (409 cm3) pilotée par Al Baker lors de la Baja 500 en 1975 (Jim OBER tracksidephoto)

Selon le pilote Matt Cuddy, la Honda XL350 préparée par Bill Bell en 1975 comporte plusieurs modifications du moteur (arbre à cames, grosses soupapes, cylindrée de 409 cm3, piston haute compression, carburateur Mikuni de 36 mm) lui permettant de développer environ 49 chevaux à 9000 tours/minutes. Les suspensions sont également modifiées (source : the Bill Bell/Long Beach Honda XL350 http://articles.superhunky.com/4/157).

Figure 11 : Honda XL350 type K0 modèle 1974

Honda XL350 K0 modèle 1974 : https://www.youtube.com/watch?v=a1r_wtr8-Yc

Au cours des années 1970 à 2000, le constructeur Honda va fabriquer et distribuer à l’intention du marché nord-américain divers modèles « scramblers » ou « enduros » dont les fameuses Honda XR :

Honda Off-Road XR, CRF and XL 1974-2013 : https://www.youtube.com/watch?v=LgCfvb_gHHA

Ces machines pour grands espaces trouveront à s’exprimer au mieux sur les pistes de la Californie mexicaine.

Il faudra attendre l’année 1982 pour voir à l’œuvre le premier modèle de Honda XR équipé du nouveau moteur Honda RFVC.

Nous en reparlerons prochainement.

A bientôt

Papytoum

PS : les extraits que nous utilisons dans cet article proviennent de plusieurs sites :

https://www.cycleworld.com/before-there-was-baja-1000-there-were-ekins-and-robertson/

http://www.budanddaveekins.com/

http://www.ravenwestguitar.com/desertfox.html

https://www.tracksidephoto.com/index

2 thoughts on “1962-1982 : avant le moteur RFVC Honda remporte déjà des succès

  1. Sympas ces petits « scramblers » Honda, des motos très peu diffusées chez nous . L’occasion de connaître un peu ce qu’étaient ces courses de désert dont on entendait parler alors… merci

    • Bonjour Pierre, je ne connaissais pas ce monde des courses de désert nord américain. Des passionnés. tout comme nous pour les rallyes routiers en somme. A bientôt. papytoum

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*