1962-1982 : avant le moteur RFVC Honda remporte déjà des succès

Bonjour à tous,

En mars 1962, à la demande d’American Honda, le duo de pilotes, Dave Ekins et Bill Robertson Jr., au guidon des bicylindres 250 cc Honda CL72, prouve les remarquables capacités du nouveau modèle « scrambler » de la marque japonaise pour les balades dans le désert.

Figure 1 : ravitaillement en plein désert pour Dave Ekins et Bill Robertson Jr au guidon des Honda CL72 lors de leur record Tijuana-La Paz en mars 1962 (source http://www.budanddaveekins.com/)

Au guidon de la première des deux Honda CL72, Dave effectue en moins de 40 heures, le trajet Tijuana-La Paz, environ 1500 km, dans la péninsule de basse Californie mexicaine (Baja California).

Au guidon de la seconde machine, Bill en terminera aussi, sur un seul cylindre et une heure trente plus tard que son compagnon.

Figure 2 : Honda CL72 Dream « scrambler » bicylindre 250 cc modèle 1962

Honda CL72 scrambler 250 cc : https://www.youtube.com/watch?v=RKn-WXzQtak

La NORRA Mexican 1000 Rally, première édition de la célèbre course californienne de 1000 km aura lieu le 31 octobre 1967. Le duo formé par Larry Bergquist et Garry Preston ne parviendra pas à l’arrivée au guidon de leur bicylindre 305 cc Honda CL77 quasi stock.

Figure 3 : Honda CL77 « scrambler » bicylindre 305 cc modèle 1967

Honda CL77 « scrambler » 305 cc : https://www.youtube.com/watch?v=P-1eI7CCvto

Mais en 1968, les 2 pilotes seront les premiers vainqueurs de la Mexican 1000 au guidon d’une moto de la marque Honda.

Figure 4 : Larry « the desert fox » Bergquist (Honda CL350 cc) lors de la Mexican 1000 en 1968 (source ravenwestguitar)

Figure 5 : Bill Bell et les deux Honda Long Beach 250 et 350 bicylindres prêtes pour le départ de la Mexican 1000 en 1968 (source ravenwestguitar)

La nouvelle Honda CL350 bicylindre à boite 5 vitesses préparée par Bill Bell, le patron de la concession Honda de Long Beach (CA), équipée d’amortisseurs Koni, reste assez proche de la série, au moins au niveau du cadre et du moteur.

Figure 6 : Honda CL 350 « scrambler » bicylindre 325 cc modèle 1968

Figure 7 : Les pilotes Larry Bergquist (Honda CL 350) et Jack Froelich (Honda CL 250) avec Bill Bell, le patron de la concession Honda Long Beach, avant le départ de la Mexican 1000 en 1968 (photo Doug Fergus’s collection)

Du fait de sa brillante carrière de pilote dans les courses de désert, le pilote californien Larry « the desert fox » Bergquist intégrera en 2013 les célébrités du TrailBlazers Hall of Fame.

The TrailBlazers Hall Of Fame induction Video of « The Desert Fox » https://www.youtube.com/watch?v=a3h-fLGVfKU

C’est au guidon de la nouvelle Honda XL 350 monocylindre préparée par Bill Bell de la concession Long Beach Honda que les pilotes Al Baker et Gene Canady remportent l’édition 1975 de la célèbre course de désert californienne rebaptisée SCORE Baja 1000.

Figure 8 : Al Baker au guidon de la Honda XL350 (409 cc) lors de la Baja 500 en 1975 (Jim OBER tracksidephoto)

Selon le pilote Matt Cuddy, la Honda XL 350 préparée par Bill Bell en 1975 comporte plusieurs modifications du moteur (arbre à cames, grosses soupapes, cylindrée de 409 cc, piston haute compression, carburateur Mikuni de 36 mm) lui permettant de développer environ 49 chevaux à 9000 tours/minute. Les suspensions sont également modifiées (source : the Bill Bell/Long Beach Honda XL350 http://articles.superhunky.com/4/157).

Figure 9 : Honda XL350 modèle 1974

Honda XL350 K1 modèle 1974 : https://www.youtube.com/watch?v=a1r_wtr8-Yc

Au cours des années 1970 à 2000, le constructeur Honda va fabriquer et distribuer à l’intention du marché nord-américain divers modèles « scramblers » ou « enduros » dont les fameuses Honda XR :

Honda Off-Road XR, CRF and XL 1974-2013 : https://www.youtube.com/watch?v=LgCfvb_gHHA

Ces machines pour grands espaces trouveront à s’exprimer au mieux sur les pistes de la Californie américaine et du Mexique.

Il faudra attendre l’année 1982 pour voir à l’œuvre le premier modèle de Honda XR équipé du nouveau moteur Honda RFVC.

Mais nous en reparlerons prochainement.

A bientôt

Papytoum

PS : les extraits que nous utilisons dans cet article proviennent de plusieurs sites :

http://www.budanddaveekins.com/

http://www.ravenwestguitar.com/desertfox.html

https://www.tracksidephoto.com/index

2 thoughts on “1962-1982 : avant le moteur RFVC Honda remporte déjà des succès

  1. Sympas ces petits « scramblers » Honda, des motos très peu diffusées chez nous . L’occasion de connaître un peu ce qu’étaient ces courses de désert dont on entendait parler alors… merci

    • Bonjour Pierre, je ne connaissais pas ce monde des courses de désert nord américain. Des passionnés. tout comme nous pour les rallyes routiers en somme. A bientôt. papytoum

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