1979-1982 : Honda XL l’appel du désert


papytoum

Bonjour à tous,

Alors que le constructeur nippon Yamaha surfe sur le succès de sa 500 XT au Rallye Paris-Dakar, son concurrent Honda ne va pas tarder pas à lui répondre.

Pour nous inciter à naviguer dans le désert, en 1979, Honda propose la Honda XL500S.

Figure 1 : Honda appelle à déserter avec la Honda XL500S (publicité Honda parue dans France Moto 136 juin 1980)

C’est avec cette moto que quelques-uns des brillants pilotes du Championnat de France des rallyes routiers feront leurs armes sur les routes de France au début de la décennie 1980.

Figure 2 : préparation de la Honda XL500S du champion de France des Rallyes 1981 Jean-Yves Rivollet à l’atelier Maufras motos

Pour le continent nord-américain, la même année, Honda propose la version « enduro » Honda XR500.

Figure 3 : Honda XR500 type PE01 double amortisseurs commercialisée en 1979

Les modèles Honda « trail » et « enduro » commercialisés en 1979 et 1980 possèdent 2 amortisseurs, une classique roue arrière de 18 pouces mais une originale roue avant en 23 pouces.

Pour le modèle Honda XR500, le moteur de 497 cm3 (89*80) à 4 soupapes et simple arbre est équipé d’un simple carburateur Keihin de 34 mm (32 mm pour le modèle XL500S).

Figure 4 : Honda XR500 du duo Etchart/Subith préparée pour la Baja 1000 en novembre 1979 (Jim OBER tracksidephoto)

Aux USA, pour la compétition un kit Mugen permet d’améliorer les performances des Honda XR500 mais aussi des Honda XL500.

Figure 5 : kit Mugen pour améliorer les performances des modèles Honda XR500 et XL500 1979-1980

Le mono Honda XR500 prend la suite des modèles bicylindres Honda CL 72 et CL77 « scrambler » et du monocylindre Honda XL 350 qui se sont illustrés dans les « desert race », les fameuses courses de désert de la Californie et du Mexique, aux mains de pilotes tels que Larry « the desert fox » Bergquist ou Al Baker au cours de la décennie précédente.

Figure 6 : Al Baker au guidon d’une Honda XL350 lors de la Baja 1000 en novembre 1976 (Jim OBER tracksidephoto)

Nous avons évoqué les exploits de ces spécialistes des courses de désert dans de précédents articles.

Pour les clients français attirés par les grands espaces, depuis 1979, Honda propose le modèle Honda XL500S (type PD01). Le mono Honda XL500R (type PD02) lui succédera en 1982.

Figure 7 : Honda XL500SB type PD01 modèle 1981 (publicité Honda parue dans France Moto 149 septembre 1981)

Les modèles Honda XL500S et Honda XL500R suivront les mêmes évolutions de partie cycle que les modèles Honda XR500 « enduro » développés pour le marché américain.

Des pilotes français vont emmener le « trail » Honda XL500S sur de nombreux terrains de jeu.

C’est avec la Honda XL500S que Jean-Yves Rivollet remporte le classement du championnat de France des rallyes de régularité chez les civils en 1981.

Figure 8 : classement du championnat de France des Rallyes de Régularité 1981 (France Moto 150 octobre 1981)

Après avoir emmené la petite Honda XL250S à la sixième place du rallye Paris-Dakar 1979, Alain Schaecht, retourne sur les pistes vers Dakar en janvier 1981 au guidon d’un « trail » Honda XL500S.

Figure 9 : Alain Schaecht avec la Honda XL500S lors de la croisière verte 1981 (France Moto 150 octobre 1981)

Au départ du Touquet le 29 aout 1981, avec le gratin des pilotes du Dakar : Merel, Neveu, Auriol, Lalay, Poli et Micou, Alain Schaecht part pour une traversée de la France en direction de Sète par les pistes et les chemins lors de la 4ème Croisière verte organisée par Thierry Sabine et l’Armée de terre.

Au guidon de la Honda XL500S, Alain termine 4ème de l’épreuve et remporte le trophée Moto Verte réservé aux trails.

Les modèles « enduros » Honda XR500 commercialisés en 1981 et 1982 adopteront le mono amortisseur, le système progressif à biellettes Prolink et un bras oscillant de section rectangulaire en aluminium. La roue avant retrouvera une dimension plus conventionnelle de 21 pouces, la roue arrière passant en 17 pouces.

Figure 10 : Honda XR500R de l’équipage Al Baker/Ballentine à la Baja 1000 en novembre 1981 (Jim OBER tracksidephoto)

Comme le modèle bi amortisseurs, le modèle Honda XR500R « enduro » mono amortisseur Prolink bénéficie lui aussi d’un kit de préparation compétition Mugen comprenant, cylindre et pistons, arbre à cames, soupapes et ressorts, carburateur, collecteur et silencieux d’échappement.

Figure 11 : le modèle Honda XR500R type PE01 de 1981-1982 bénéficie d’un kit de préparation Mugen pour la compétition

C’est au guidon d’un modèle Honda XR550R dérivé du modèle américain Honda XR500R préparé par le HRC, le service course de Honda, que le pilote français Cyril Neveu remporte en janvier 1982 sa troisième victoire dans le rallye Paris-Dakar.

Philippe Vassard au guidon d’une machine identique termine second de l’épreuve africaine derrière son compatriote.

Avec le modèle Honda XR550R préparé au japon, le team Honda possédait assurément l’arme pour gagner la course africaine en 1982.

Figure 12 : Philippe Vassard termine second du rallye Paris Dakar 1982 au guidon de la Honda XR550R préparée par le HRC

Avec la Honda XL500S, le futur double champion de France des rallyes Yves Gras, découvre la discipline des rallyes routiers en participant au 1er Rallye du Soleil organisé par le CMPN à Nice en septembre 1981. Il finit à une prometteuse 12ème place.

Second derrière le policier Jean-Pierre Geneletti lors du Tour de France 1979, Philippe Vassard est un pilote polyvalent. Il fera briller la Honda XR550R, gagnante du Dakar 1982, sur les routes et les pistes de la Corse en remportant la cinquième édition du Tour de Corse moto organisé au départ d’Ajaccio les 20-21 et 22 mai 1982.

Figure 13 : Christine Martin Honda XL250S et Philippe Vassard, Honda XR550R, vainqueur du 5ème Tour de Corse moto en mai 1982 (Moto Journal 559 du 03 juin 1982)

Après l’abandon de Pierre Faucher, un des pilotes phares des éditions 1979 et 1980 du Tour de France moto, la course corse est l’occasion de voir certains des pilotes en pointe dans le championnat de France des rallyes, Pierre-Jean Padovani (7ème), Guy Carchereux 12ème avec la Honda XL500R PD02 qui devance Jean-Yves Rivollet au guidon de la Honda XL500S PD01.

Avec la Honda XR550R préparée par le HRC, Cyril Neveu et Philippe Vassard concluront cette période faste pour le mono Honda 500 cm3 en participant en novembre 1982 à la célèbre Baja 1000 californienne. Ils y récolteront une belle 5ème place dans la classe 22 des motos de plus de 250 cm3 de cylindrée.

Figure 14 : Philippe Vassard fait rugir la Honda XR550R du HRC sur les pistes de la Baja 1000 en novembre 1982 (Jim OBER tracksidephoto)

Au cours de l’année 1983, on assiste à la passation de pouvoir entre l’ancienne et la nouvelle génération des moteurs monocylindres Honda pour les modèles « trail » XLS ou XLR et « enduro » XR.

Après avoir remporté la victoire à Dakar en janvier 1982 avec le « vieux » moteur, Honda engage un Team équipé du nouveau moteur Honda RFVC 600 cm3 dans le rallye Paris-Dakar en janvier 1983.

Figure 15 : Honda 600 RFVC de Philippe Vassard pour le Dakar 1983

En France, alors que certains pilotes continuent de faire rouler leur « vieux » modèle Honda XL500S dans les rallyes routiers, d’autres vont faire débuter le nouveau modèle Honda XL600R à moteur RFVC.

Figure 16 : Marc Benier, mécanicien chez Honda Grenoble, pilote une Honda XL500S préparée lors du 1er Rallye du Vercors moto en mai 1983

Après un ultime baroud du vieux moteur Honda 500 cc, les futurs succès de Honda dans les Baja américaines comme dans les rallyes routiers en France se feront avec le nouveau moteur Honda RFVC.

Au Rallye Paris-Dakar par contre, la victoire de Cyril Neveu en janvier 1982 avec le vieux moteur, sera le dernier succès d’un mono Honda dans la célèbre course africaine.

A bientôt

Papytoum

1983 : Jean-Yves Rivollet, pilote et organisateur de Rallyes Routiers


papytoum

Bonjour à tous,

En 1983, Jean-Yves Rivollet organise le premier Rallye du Vercors moto avec le Moto Club du Vercors. C’est un mordu de motos et de Rallyes Routiers en particulier. Il dispute avec succès les épreuves nationales de la discipline au guidon d’une machine de sa conception : une Honda CR 480 de cross adaptée à une utilisation routière.

 

Figure 1 : Jean-Yves Rivollet, pilote et organisateur du premier Rallye du Vercors moto en mai 1983

Comme les autres machines issues de modèles de cross ou d’enduro, la moto est équipée d’un moteur 2 temps. Sur les petites routes des Rallyes Routiers, il faut savoir maitriser ce moteur performant mais plutôt brutal. Jean-Yves s’en sort plutôt bien. Il remporte en 1983 le Trophée de France des Rallyes en catégorie 500 cm3 avec cette machine.

Figure 2 : Classements du Trophée de France des Rallyes 1983 (Lettre FFM du 28 juin 1983)

Après sa jolie saison 1983, Jean-Yves Rivollet s’engage sur le Rallye Paris Dakar 1984. Il part sans assistance avec son sac à dos. Il y fera une belle prestation terminant à une excellente 33ème place.

Figure 3 : Jean-Yves Rivollet concurrent n°64 au Rallye Paris-Dakar 1984 (Moto Journal N°633 du 29 décembre 1983)

Sur ce Dakar 1984, afin de contrer la concurrence BMW qui dispose d’un bicylindre de forte cylindrée, Honda engage un proto du mono cylindre RFVC de 630 cm3.

Le cylindre du mono Honda RFVC de 630 cm3 bénéficie d’une surface d’ailettes plus importante pour améliorer le refroidissement. Le cylindre est fabriqué à l’unité par l’usine. L’accroissement de l’alésage a permis au moteur Honda RFVC de gagner en couple rendant le choix des démultiplications dans le mou moins critique.

Figure 4 : Proto Honda XL à moteur RFVC 630 cm3 pour le Dakar 1984 (Moto Journal N°633 du 29 décembre 1983)

L’exemple de Jean-Yves Rivollet sera très motivant pour me faire rejoindre le Moto Club du Vercors à l’hiver 1983-1984.

Figure 5 : Jean-Yves Rivollet au Rallye Paris-Dakar 1984 (www.parisdakar.it)

Compte tenu de leur expérience, notamment celle de Jean-Yves en tant qu’organisateur et pilote, je trouverai au Moto Club du Vercors l’ambiance idéale pour découvrir la discipline et envisager de me lancer dans le bain des Rallyes Routiers.

La semaine prochaine, je plonge…

Bon week-end

Papytoum

1983 : le nouveau moteur Honda RFVC 600 cm3 au Rallye Paris-Dakar


papytoum

Bonjour à tous,

En ce début d’année 1983, Honda a fait le choix d’équiper ses motos du Dakar avec le nouveau moteur Honda RFVC en cylindrée 600 cm3. Le Paris-Dakar devrait constituer un excellent test de longue durée pour le nouveau moteur RFVC.

Figure 1 : Proto sur base de Honda XL600R équipée du moteur RFVC pour le Dakar 1983 (Moto Journal N°584)

Le journaliste Pierre-Marie Poli présente le proto du Dakar 1983 dans le numéro 584 de Moto Journal du 23 décembre 1982. La partie cycle comporte un système de suspension à biellettes de type Prolink avec amortisseur Showa, une grosse fourche classique de même marque et le nouveau freinage à disque avant qui équipera la Honda XL600R qui sera commercialisée en 1983.
Après le proto du Dakar, Pierre-Marie Poli fait l’essai du nouveau modèle Honda XL600R à moteur RFVC dans le numéro 596 de Moto Journal le 17 mars 1983. Lors de cet essai, il compare la Honda XL600R avec la Honda XLV 750 apparue également au salon de Paris en octobre 1982.
Dans ce numéro de Moto Journal, pour Pierre-Marie Poli, l’escalade de cylindrée arrive à son terme et le fait que les différents constructeurs Honda, Yamaha, Rotax et bientôt Kawasaki se limitent à une cylindrée de 600 cm3 malgré une volonté évidente de surenchère montre bien qu’il n’est guère possible d’aller plus loin sur un mono. La suite prouvera qu’il avait tort.

Figure 2 : Article sur les 600 dans Moto Journal N°600 du 14 avril 1983

L’essai comparatif de la Honda XL600R publié dans le numéro 600 de Moto Journal du 14 avril 1983 ne laisse aucun doute au lecteur sur les immenses qualités de ce nouveau trail Honda à moteur RFVC 600 cm3 par rapport aux précédents modèles trails Honda de 500 cm3.

Cependant, dans Moto Revue N°2604 du 28 avril 1983, Jean-Louis Bernardelli avoue qu’il a souffert de la répétition des démarrages au kick lors des 4 jours de test de la nouvelle Honda XL600R.

Figure 3 : Essai Honda XL600LD Paris Dakar 1983 dans Moto Journal 600 du 14 avril 1983

C’est dans la version Paris-Dakar (gros réservoir de 20 litres à la peinture bleu blanc rouge évocatrice) que la Honda XL600R est essayée dans le Moto Journal N°600 où elle est comparée à la Yamaha XT 600 Ténéré.

Mais que cache-t-il vraiment ce nouveau moulin Honda ?

A demain

Papytoum