Ride around the clock en Avignon : le Défi 999


Hervé

Bonjour copain (et copine),

L’Avignon Bridge Chapter vient de livrer aux passionnés de long distance runs la quatrième édition du DEFI 999

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C’est ainsi que ce samedi 08 avril, 240 bikers de toute l’Europe se pressaient dans une joyeuse pagaille sur la ligne de départ (enfin ensoleillé) dans ce charmant petit village des Alpilles, Cabannes, dont la mairie accueillait pour la seconde année consécutive cette épreuve d’endurance moto …

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Le Défi 999 ?

Il s’agit de réaliser 999 kilomètres non-stop en 24 heures dans le sud de la France à travers des plaines, des cols et le long de lacs offrant de jour comme de nuit de superbes paysages …

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Ce n’est absolument pas une course. Le départ est donné le samedi à 14h00 et la ligne d’arrivée doit être franchie le lendemain, dimanche après-midi, avant 16h00…

Présenté comme la plus longue épreuve d’endurance sur route au road-book, le Défi 999 attire maintenant plusieurs centaines de motards venant d’une dizaine de pays européens (Allemagne, Angleterre, Belgique, France, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Suisse, divers pays de l’Est et même l’an dernier un concurrent venu tout spécialement de …Shanghai)

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Les seuls possesseurs de motocyclettes de marques Harley-Davidson et Buell y sont admis. Le carnet de route leur est remis après le briefing de départ puis, au fil des divers check points répartis sur l’ensemble du parcours proposé.

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Ce défi peut être réalisé seul ou en groupe, il est vivement conseillé d’être doté des cartes routières des régions du sud de la France et d’un GPS. Mais il est tout à fait possible d’y participer « les mains dans les poches » en intégrant l’un des nombreux groupes qui se forment spontanément au départ ou au fil du parcours (ou qui sont arrivés déjà constitués). La convivialité y est telle que l’intégration d’un biker égaré au cœur de la nuit se fera toujours dans la bonne humeur et …force quolibets.

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 Pourquoi un tel intitulé pour cette épreuve : le DEFI 999 ?

Et bien d’abord parce que c’est un réel défi. Mille kilomètres non-stop (avec quelques arrêts à la pompe tout de même et un certains nombres de points de contrôle et restauration), uniquement sur routes du réseau secondaire, par monts et par vaux, toutes conditions météorologiques possibles (la pluie est omniprésente, parfois la neige et cette année quelques tornades sur les hauteurs de Saint-Affrique – il est parfois même possible de rouler sous le soleil – si). C’est effectivement un défi, moral et physique. Il s’agit d’une épreuve plutôt réservée à des motards « aguerris », néanmoins il n’est pas rare d’y croiser des permis de conduire d’à peine quelques mois. Si l’épreuve peut amener certains à abandonner, tous (hommes, femmes, jeunes et moins jeunes) en ressortent avec l’impression d’avoir réalisé quelque-chose d’assez unique sur deux roues et surtout d’y avoir pris grand plaisir. Satisfaction et même fierté caractérisent les finishers

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999 : pour les premiers kilomètres qui amèneront finalement le concurrent à franchir la barre mythique du millième. A noter que l’organisation est tellement précise que le motard qui aura respecté le road book devrait franchir la ligne d’arrivée avec un compteur affichant quasiment 1000km. Il n’est pas rare non plus que certains terminent avec 1200 voire 1300km dans les gommes. Car oui, on peut aussi s’égarer sur les routes du 999 (rires assurés lorsque de jour comme de nuit arrivent à un carrefour quatre groupes de motards de quatre directions et repartent chacun dans une direction différente) …

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Quelques plaisantins du Sud (nous tairons les noms) affirment que la vérité du choix « 999 » est due à quelques soirées de réflexion lors de la génèse du projet il y a cinq années de cela. Groupes de travail où d’aucuns cherchant un nom à cette épreuve avaient fait remarquer que si les éléphants peuvent être roses, les petits cochons (HOG) avaient une tendance certaine à grogner « 9 », « 9 », « 9 », quand on leur pinçait les joues /fesses …va comprendre.

Pour la petite histoire, le DEFI 999 trouve ses origines dans une épreuve organisée depuis quelques années déjà par nos voisins belges du Antwerp Diamond Port Chapter : les 500 miles, The hell of a day in paradise(prochaine édition les 27 et 28 octobre 2018 : www.500miles.be ). Les organisateurs avignonnais y ayant participé expliquent que l’idée de créer une épreuve d’endurance dans le sud de la France leur est directement venue du 500 miles. Deux représentants du Antwerp étaient présents cette année sur le 999 …

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2018 voyait donc se tenir la quatrième édition du genre. En 2015, une trentaine de bikers prenaient le départ. Ils étaient une centaine l’année suivante, 180 en 2017 et 240 ce week-end du 07 et 08 avril …

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L’ Avignon Bridge Chapter (et son concessionnaire qui joue le jeu à fond) fait preuve à ce jour d’une maîtrise organisationnelle impressionnante (le travail de préparation est colossal, réalisé par les bénévoles du chapter). Tout est au cordeau, les concurrents sont pris en charge à tous les niveaux (ils n’ont plus qu’à se concentrer sur leur pilotage). Performance d’autant plus impressionnante que ces trois journées se déroulent dans la bonne humeur avec une équipe d’encadrement disponible et toujours souriante. Trois jours d’une belle intensité pour le chapter …

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Tout commence le vendredi soir par l’accueil des concurrents au dîner. Les « anciens » se retrouvent (et oui, l’épreuve compte dorénavant ses « vieux fidèles ») et les « nouveaux » découvrent cette convivialité qui est aussi la marque du 999 …

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Le samedi matin est consacré à la grass’ mat’ et à l’inscription finale des participants dans les locaux des la concession Harley-Davidson d’Avignon. Formalités administratives, café offert, perception du pack tee-shirt / casquette, pins et patchs commémoratifs et direction le déjeuner qui attend tout le monde sur la place du petit village de Cabannes (à une dizaine de kilomètres de la concession)

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La mairie a mis la place du village à disposition : parking, restauration, exposition de véhicules américains, concerts, danseurs country, plusieurs MC tiennent stand, quelques boutiques, tout y est (même le soleil) …

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Quand vient l’heure : tous sont détendus, restaurés et fin prêts. Le prêtre n’a plus qu’à bénir les motards sur la ligne de départ et … c’est parti !

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Au-delà de l’aspect « endurance », de l’envie de réussir une épreuve exceptionnelle, le 999 offre la possibilité de rouler sur de magnifiques routes et de prendre le temps d’en profiter (même s’il faut reconnaitre que le rythme est soutenu et que la majorité des concurrents reste plus concentrée sur son impératif que sur l’aspect « touristique ». A savoir, terminer l’épreuve) …

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Les conditions météorologiques ont été optimales : ni trop chaud, ni trop froid, quelques pluies éparses. Au milieu de la nuit, à une quarantaine de kilomètres de Saint-Affrique d’incroyables bourrasques ont arraché plusieurs lignes téléphoniques qui n’ont pas manqué de tenter de fouetter les motards au passage. Il fallait « trajecter sérieux » lors de cet épisode, plusieurs motards se voyant violemment déportés de plusieurs mètres par des bourrasques d’une force rare. La participation à une telle épreuve exige un équipement digne de ce nom : l’indispensable « combarde », plusieurs paires de gants / chaussettes, des sous-vêtements sérieux (c’est-à-dire chauds) et tout ce qui peut servir à empêcher l’eau d’entrer …

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Et tant pis si le look savage biker en prend un coup (ledit look n’a plus aucune importance à 3 trent’ du mat’ en haut d’un col enneigé, sous la pluie et dans le vent – l’édition 2017 avait été terrible de ce point de vue) …

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Le road book a une fois de plus été exceptionnel cette année (après 4 éditions, le chapter d’Avignon est dépositaire d’une superbe collection de road books qui lui permet notamment de modifier le parcours de l’épreuve au cours d’une étape si les conditions météo l’exigent)

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La Camargue (avec étape dégustation d’huitres), épreuve de maniabilité juste avant le dîner …

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Sur la photo, là, c’est moa … ne le répète à personne mais, à l’issue de l’épreuve j’ai couché la moto, tout seul, comme un bleu … 300 témoins, l’égo renvoyé direct au 22 mètres…

… puis passage au pied des piliers du Viaduc de Millau magiquement éclairés au cœur de la nuit, les gorges du Tarn, les monts Cévenols, les gorges de l’Ardèche (excellente idée d’avoir permis aux concurrents d’y pénétrer au lever du jour ce dimanche matin-là : personne, aucun touriste, pas une voiture, le paysage magnifique offert aux seuls rouleurs du 999), l’ascension vers le mont Ventoux, enfin la descente vers Cabannes par le parc national du Luberon et ses incroyables petites routes sinueuses

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Quant à l’arrivée ; les concurrents passent la ligne seuls, à deux, en petits groupes épars. Tous sont chaleureusement accueillis, félicités, applaudis par les spectateurs, les organisateurs, les villageois et, enfin, accèdent au Graal : le PIN’S du DEFI 2018 !!! Et oui, tout cela pour ça !!!

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Tous ont le sourire, tous sont satisfaits et ravis de s’installer à l’une des nombreuses tables ; une dernière collation les attend au milieu des conversations où l’on se narre les anecdotes et autres aventures de ces dernières 24 heures …

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Une petite trentaine d’abandons mais tout le monde se retrouve bien à Cabannes ce dimanche pour célébrer l’exploit et se promettre d’être au départ du DEFI 999 l’année prochaine les 06 et 07 avril 2019 …

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Le DEFI 999 : un must dans la vie d’un Harleyiste !

Voir : https://www.le-defi-des-999.com/

 Aller, la bise !

L’Hervé, your Berrichon friend

 

 

 

 

 

Le Défi des 999 : 3e édition en Avignon (très réussie)


Hervé

Bonjour copain (et copine),

Bon, tu te souviens que je suis amateur de long distance runs …

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Partout je fais le motard kéké en rapppelant bien à tous que je suis membre de l’Iron Butt Association (IBA) …

Iron butt(pour mémoire je t’engage à relire ceci : http://lesblogs.motomag.com/tatoue-harley/2013/11/20/iron-butt-association-les-biker-au-cul-de-fer/ )

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… et que mon brélon est toujours sale bicoz’ c’est une moto qui roule beaucoup …(d’après moi, les vrais motards ont des motos sales) … Voilà, c’était ma minute arrogante cradoc (ça fait un bien fou) …

Ceci dit, l’édition 2017 du DEFI 999 proposé ce week-end du 1er avril, pour la troisième année consécutive, par l’AVIGNON BRIDGE CHAPTER, m’a comblé à tous les niveaux …

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… la distance parcourue, la boue accumulée et mon arrogance qui en a pris un vieux coup dans la cheutron vu que j’ai pô été foutu de le finir ce DEFI 2017 (contrairement à l’an passé je tiens à le préciser) …

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Ainsi donc, à bien des égards, nos amis harleyistes avignonnais ont fait vraiment très très fort cette année … vais t’expliquer ça, ne t’impatiente pas … (à noter que le chapter et la concession Harley Davidson de Roquebrune sur Argens étaient aussi partie prenante dans l’affaire) …

TOUT A ETE EXCEPTIONNEL !!!!!

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Alors, le DEFI 999 qu’est-ce donc ?!

Et bien cet évènement réservé aux motards pilotant une motocyclette de marque HARLEY DAVIDSON ou BUELL annonce d’entrée la couleur en s’affichant comme étant la plus grande épreuve d’endurance au road book d’Europe. Pas moins !!!

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1000 km à parcourir en 24h00 « aux alentours » d’Avignon et sa région

Remet-toi en tête l’édition 2016 ici : http://www.motomag.com/Evenement-Le-Defi-des-999-vu-de-l-interieur.html#.WPzc24VOKUk

Quelques chiffres pour commencer. Il y a trois ans de cela, le 999 débutait avec une trentaine de participants. L’année dernière nous étions 130. En 2017 ce sont 247 motards qui se sont inscrits … Le bouche à oreille a fonctionné … Beau succès !

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A ma première participation en 2016 j’avais été impressionné par les ingrédients réunis par les organisateurs : originalité de l’épreuve, convivialité, positionnement international (11 nationalités représentées), beauté du parcours, vrai épreuve d’endurance, organisation au cordeau …

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… tout était déjà réuni pour en faire un évènement destiné à grandir … visiblement je ne m’étais pas trompé, l’édition 2017 a pris une sacrée dimension …

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Tout débute le vendredi soir à l’occasion d’une soirée (au Planet Rock aux environs d’Avignon) qui accueille traditionnellement, autour d’un buffet, les concurrents et nombreux sympathisants de l’épreuve du lendemain … un bon moyen de retrouver, un verre à la main, les copains d’un peu partout et notamment ceux qui étaient là l’an dernier pour le DEFI 2016 …

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Beaucoup de monde attendu donc ce samedi matin 1er avril pour l’enregistrement des concurrents à la concession Harley Davidson d’Avignon …

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De la bonne humeur et déjà pas mal de combardes de pluie en vue …

C’est à une trentaine de kilomètres d’ici que sera donné le départ, à 14h00, du village de CABANNES dont la municipalité a joué le jeu a fond pour proposer les meilleures conditions d’accueil qui soit …

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Sur la place du village nous attendaient stands et restauration …

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 … Exposition de véhicules américains, démonstration de danse américaine …

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Même l’antenne FFMC 13 Bouches du Rhône avait planté la guitoune …

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ET LA PLUIE …

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On remarquait aussi cette fois encore plus d’une dizaine de nationalités représentées …

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Un motard chinois de Shanghai avait même fait spécialement le déplacement pour participer à l’évènement …

Tout se présentait donc parfaitement bien, tout était sous contrôle …

Tout sauf : LA METEO !

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Purée vieux gars … keskon a pris !!!!!!

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L’épreuve qui se déroule du samedi 1er avril 14h00 au dimanche 2 avril 14h00 s’est tenue sous des trombes d’eau quasi incessantes (nous avons du avoir moins de deux heures – fractionnées – de répit) …

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Dès le briefing de départ tout le monde est déjà trempé… Résultat, ce ne sont pas 247 motards qui vont s’élancer à l’assaut des routes mais… 180. A la décharge de ceux qui ont renoncé à la dernière minute, je reconnais que ce matin là il fallait avoir un léger pète au casque pour se lancer dans cette épreuve sous pareilles averses… Ou bien comme moi, être arrivé de Paname la veille et n’avoir rien d’autre à faire de la sainte journée. Ceci dit, je n’ai jamais roulé aussi longtemps dans de telles conditions de pluie… De nuit avec la combarde multicouches, les mains et les pieds détrempés, sur des routes ruisselantes, i’a un ou deux moments où tu te demandes ce que tu fais ici… A noter que le parcours prévu a même été dévié dans la nuit… pour cause de neige…

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Certains n’hésitent pas à se lancer là-dedans avec des engins qui a priori n’invitent pas à tel périple … Bon courage monsieur et bravo à vous !

Le DEFI 999, même s’il y règne une réelle convivialité, est donc bien une vraie épreuve d’endurance qui reste réservée à des motards expérimentés et qui connaissent bien leur capacité à rouler longtemps … Ce côté détente et défi en même temps est d’ailleurs ce qui en fait le grand intérêt à mon humble avis …

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Quoi qu’il en soit, il y a eut de sacrés bons moments de route et de rigolade … par exemple quand nous avons tenté de sécher nos tenues autours de braseros à la concession Harley Davidson de Roquebrune sur Argens qui nous attendait pour un (excellent) dîner pris sur le pouce dans la nuit du samedi soir …

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Certains ont tout essayé pour rester étanche …

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Finalement toute cette eau est restée supportable car, chance, il n’a pas fait (trop) froid …

L’ambiance a été extraordinaire du début à la fin et rien, absolument rien, ne nous a empêché de faire les couillons (humides) …

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Ainsi donc, ce samedi 1er avril 2017 à 14h00, nous nous élançâmes dans une joyeuse bruyante et déjà détrempée pagaille de la jolie place du village de CABANNES

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…sous les hourras des quelques courageux autochtones venus nous encourager malgrés les conditions météorologiques …

 Pour en revenir à l’épreuve elle-même, elle est très bien rodée maintenant …

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 Les check points se succèdent dans la bonne humeur …

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 Tu noteras le caractère tout à fait exceptionnel des deux photos ci-dessus prisent lors de l’une des deux demi-heures où cessa la pluie …

Nous étions à ce moment précis à quelques kilomètres du Castelet … Et là, on nous annonce qu’il faut nous diriger vers le circuit fameux …

Nooooon !????!!!  Siiiiiiiiiiiiiiiiiiii !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Chouette alors !

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Aller hop, direction le restau’ panoramique du circuit ou nous allons pouvoir admirer (chocolat chaud à la main dans nos odeurs de chiens de la route mouillés) pendant quelques minutes les bolides qui tournent en essais privés …

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Et bien évidement faire la photo comémo’ qui va bien …

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 Et là … vieux gars (woui, j’aime bien cette expression … qui se décline assez mal au féminin reconnais-je) … quand je te dis que ce DEFI 999 2017 a été exceptionnel : v’là ti pas que les organisateurs nous remettent sur nos motocyclettes et nous annoncent que la piste a été privatisée pour nous seuls  … et qu’on nous y attend pour un tour, la poignée dans le coin … Rhâââ lovely !!!!

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Deux cent gamins en Harley qui s’élancent heureux comme un jour de sortie des classes pour les grandes vacances … UNIQUE MON POTE ! (ma pote !)

Tiens, regarde : https://www.youtube.com/watch?v=xQA9zBHQtdo

Etant bon dernier du groupe (tu peux pas me rater sur la vidéo), j’ai pu me faire la ligne droite des stands à la sidérale vitesse de 140 km à l’heure … Hé ho ça va hein, c’t’une Harley avec un pare-brise additionnel en plus … Bon, on s’en moque, j’étais à donf’ et bien dedans comme on dit par chez moi …

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Quel cadeau !!!

Du bonheur de motard …

MERCI à l’AVIGNON BRIDGE CHAPTER pour cette parenthèse magique …

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Et nous voici repartis …

Les road books s’enchainent les uns après les autres au fil des étapes … (car tu découvres le parcours au fur et à mesure, ce n’est pas un itinéraire complet qui t’est communiqué au départ) …

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 Avignon, Cabannes, le Castelet, Roquebrune, Canne, Nice, St-Tropez … la nuit arrive … chacun roule à son rythme, les groupes se font et se défont au fil des kilomètres ou des erreurs d’orientation …

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La bonne humeur règne … les échanges entre motards sont permanents (cet aspect est très sympa) …1 (85)

 … et les ravito’ café aux divers check points sont toujours de bons moments …

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Le plus déplaisant étant finalement constitué par les arrêts carburants … dessapper le motard, trouver la carte de crédit quelque part dans le multicouches, patauger dans les flaques et finalement remettre des gants éponges  … tout beurk tout ça … et repartir en remobilisant une vigilance maxi’ … ça glisse et par endroit ce sont de véritables piscines qui barrent la chaussée … le bas côté quant à lui est impraticable … pour ce qui est de la visibilité, de nuit, sous la pluie avec la visière embuée …

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A six heure du matin, il pleut tellement que l’humidité est même entrée dans le boitier de mon Nikon, impossible de faire une photo nette … c’est ici, à 400km de l’arrivée(nous n’avions parcouru que 600km sur les 1000 à réaliser), que mon groupe a décidé d’arrêter l’aventure …nous avancions à 35 / 40 km/h de moyenne … jamais nous ne serions à l’arrivée à CABANNES pour 14h00 ou même 16h00 … direction le bistrot, puis l’hôtel (douche CHAUDE) et retour sur la finish line pour aller applaudir les vaillants finishers

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Et là, à CABANNES, en ce début de dimanche après-midi 02 avril …

Le crois-tu mon titou … vers 14h00, le soleil fait enfin son apparition …

Aller loup i’a brozeur !!!!

 Et d’un coup d’un seul … 1 (91)

Les exposants ont pu z’exposer …

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Les photographes officiels officiellement photographier …

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Le SMOKE AND IRON MC (qui donnait déjà la main l’an passé) a pu payer le café …

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Les danseurs, gardent des boots sèches …

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Les cosplayers peuvent cosplayer vintage …

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Et les courageux finishers d’arriver sous le soleil et les applaudissements d’une haie d’honneur … (seul 130 franchiront la ligne finale) …

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Une vraie réussite cette arrivée …

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La foule a enfin pu se faire … les spectateurs de la région ont pu en profiter pour nous rejoindre sur cette petite place de CABANNES … permettant à la fête de prendre sa vraie dimension pour la satisfaction de tous … enfin du soleil !!!

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Belle fin d’épreuve …

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 … où les copains se retrouvent dans la bonne humeur …

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… profitant une dernière fois du spectacles de tous ces engins que nous aimons tant …

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 … se narrant les anecdotes et exploits de la nuit passée sur la route …

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Et surtout, se promettant bien d’être tous au rendez-vous du DEFI 2018 !

Toi je ne sais pas, mais moi j’y retourne !!!!

Aller, la bise.

L’Hervé, your Berrichon friend …

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ENDURANCE SUR ROUTE : le 999


Hervé

Bonjour copain (et copine),

Dans le petit monde des organisateurs de raids longue distance sur routes ouvertes, l’association « LDD999 » …

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… en partenariat avec l’Avignon Bridge Chapterle chapitre de la concession Harley Davidson d’Avignon, viennent de placer la barre assez haut ce week-end du 02 et 03 avril dernier …

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… en proposant la seconde édition de ce qui est présenté comme la plus longue épreuve d’endurance au road book d’Europe : LE DEFI DES 999km en 24 heures … pas moins !!!!999-16_0503

(réservé aux possesseurs de motocyclettes de marque Harley Davidson et Buell)

Retiens bien ce nom et ce blason mon titou, il se pourrait bien que dans les années qui viennent cet événement devienne un must pour tous les aficionados du genre (et ils sont nombreux dans toute l’Europe) …

Il ne s’agit pas d’une course mais de réaliser un trajet précis en 24h …1 (76)

Après l’enregistrement (ce samedi 02 avril entre 10h00 et 12h00), le départ est donné à 14h00 (après une petite collation au food truck sur le site de la concess’) à l’issue d’un prologue d’une vingtaine de kilos qui nous a menés au lieu de l’official starter, sur le magnifique site du Pont du Gard …

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L’arrivée doit être atteinte le dimanche après midi au plus tard à 14h … Bonne route vieux gars !!! 

Coût de l’inscription, 50 Euros, une misère au regard de l’excellence de la prestation offerte par l’organisation (collations, tee-shirt et épinglette compris) …

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Bravo à toute l’équipe, vous avez été épatants de sérieux, de convivialité, de disponibilité et de gentillesse … Impressionnant les hoggers d’Avignon !!!

Le carnet de route est donné / découvert au départ. Ensuite, c’est du grand classique : s’arrêter aux différents points de contrôle indiqués pour faire valider son passage et suivre fidèlement l’itinéraire afin de ne pas manquer de faire tamponner ledit carnet …

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Ce défi peut être réalisé seul ou en groupe … et pour cette seconde édition du LDD 999 2016, ce ne sont pas moins de 130 motards de huit nationalités différentes (allemands, belges, français, italiens, luxembourgeois, néerlandais, suisses, tchèques) …

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… attirés par le succès du défi précédent (une trentaine de participants en 2015) qui se sont retrouvés à la concession HD d’Avignon ce samedi matin là …

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… ça commence à faire du monde …

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La veille au soir, le vendredi, un dîner était proposé au Memphis café d’Avignon pour permettre aux participants de commencer à faire connaissance …

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… et le lendemain matin, tout ce petit monde se retrouvait à la concession où tous les ingrédients étaient réunis pour reconstituer l’ambiance « biker » classique : american carspin-upfood truckrock music …

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Bon, tu me connais, après les deux premiers niveaux de l’Iron Butt (le Saddle sores et le Burn burner) je ne pouvais pas résister à l’envie de participer à ce LDD 999 2016 qui me donnait l’occasion d’enchaîner 3000km en quatre jours (bin, woui, venant de Paname …) …

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Bon, ici aussi, et malgré ma petite expérience du long distance run, au moment du départ, il y a bien deux minutes durant lesquelles (malgré une certaine euphorie) tu te demandes dans quoi tu te lances là (d’autant que le ciel est couvert et que météo-France annonce que nous nous trouvons dans la région qui devrait connaître les plus grosses précipitations du week-end … Chance !!!) …

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Certains ne s’y trompent d’ailleurs pas et ont sorti la combarde, les premières gouttes commencent à tomber à la sortie de la concess’ … il est 13h30, nous ne sommes même pas encore sur la ligne du départ officiel  …

Néanmoins, cette épreuve présente au départ de nombreuses sources de plaisirs anticipés : elle se démarque par le secret qui l’entoure. Aucun concurrent ne sait vraiment où il va car l’ensemble du parcours est défini suivant plusieurs road books, dont un sera remis quelques minutes avant le départ. Les autres seront distribués à chaque contrôle officiel …

De plus elle se déroule sur routes ouvertes …

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C’est tout de même nettement plus sympa’ qu’un Iron Butt quasi exclusivement autoroutier … Et les organisateurs avaient prévenu qu’il s’agissait d’une épreuve assez technique … effectivement ça le fût … la traversée du mythique Vercors à la tombée de la nuit, le passage du col de la Machine, ses virolos, les éboulements sur la route, la chaussée glissante, la pénombre,  … un bonheur sur pneumatiques … Certainement l’une de mes plus belles expériences de motard où la notion de pilotage vient s’additionner à la découverte de paysages époustouflants …

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Autre phénomène très intéressant que je n’aurais pas soupçonné : au fil des kilomètres, des groupes se constituent … spontanément … sans que rien n’ait pu le laisser présager … et naissent ainsi de nouvelles amitiés …

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Les kilomètres vont s’enchaîner au fil des étapes où rien ne manque, sourire, …

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… café et autres indispensables produits dopants …

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Un grand merci aux Firefighters du SMOKE and IRON MC pour leur présence bienveillante tout au long de l’épreuve et qui ont assuré une partie des relais …

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Et, du Pont du Gard à Tricastin, du Vercors à la Camargue, jusqu’au Cirque de Navacelle et enfin Avignon, les kilomètres vont s’additionner …

Tu peux consulter l’intégralité du road book ici (merci à LEGEND MOTORBIKE pour cette mise en ligne) : http://www.legendmotorbike.com/articles/2016/999/RB-999_2016.pdf

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De routes superbes en jolis villages …

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De ravito’ essence en bars de nuit … nous n’avons pas arrêté de rigoler entre motards un peu fêlés …

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… au coeur d’une nuit douce et finalement pas trop humide … 

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Tout c’est très bien déroulé pour l’ensemble des participants (quelques retardataires, plusieurs heures de différence entre les premiers et les derniers, un peu de casse – une courroie de primaire et une jante brisée sur un gros cailloux) … le petit matin fût un peu plus difficile entre six et sept du mat’, heure à laquelle le manque de sommeil est le plus prégnant … Bien évidement, c’est précisément là que la pluie décidât finalement de nous cueillir avec force virulence …

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L’arrivée à la concession en début d’après-midi ce dimanche 03 avril se faisant sous des trombes d’eau …

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Les organisateurs nous attendaient avec un bon petit brunch américain …

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… très apprécié en dépit d’une humidité ambiante certaine …

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Un dernier café (ça devait être le 5249ème de ces dernières vingt-quatre heures)…

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(motard totalement trempé, seule la surface externe de la tasse de café est sèche)

… et une dernière photo du tee-shirt qui va nous permettre de jouer le motard qui se la pète cet été au Macumba

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Le « kit de la victoire » attendait les heureux wet finishers

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L’épinglette et le pacth qui va avec … 1 (173) - Copie

Finalement, même si tous ne l’ont pas fini, ce 999 / 2016 a été de l’avis général une vraie réussite …

La grande majorité des participants terminant en fait relativement en forme (à la surprise de certains d’entre eux d’ailleurs) …

Les organisateurs vont maintenant devoir gérer le succès … Gageons que l’édition 2017 devrait allègrement friser les deux cents inscriptions compte tenu que le bouche à oreille va fonctionner dans les prochains mois au sein de la communauté Harley Davidson européenne …

Remerciements

Il ne te reste plus qu’à t’inscrire …

Spéciale dédicace à  …

Martin, biker tchèque, parti de Prague mercredi 30 mars, arrivé à Avignon via Strasbourg ce vendredi 1er avril. Il enchaîne le 999 durant le week-end et repart le lundi matin en République Tchèque. Enorme !!! Mais ça vire à la science fiction quand tu apprends qu’il a réalisé ça sur … un Sportster, avec guidon bracelets et commandes reculées…

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Tu le crois ça … ????

Respect monsieur Martin, z’êtes un vrai iron biker …

Spéciale dédicace numéro deux au sympathique groupe des motardes suisses … et en particulier à celle d’entre elles qui a fait tout ces kilomètres au guidon d’une Buell

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Spéciale dédicace numéro trois à Patrick et Géraldine … faire ce parcours au guidon d’un Fat c’est pas mal mon cher Patrick (pour avoir longtemps été dans ta roue je confirme, tu pilotes excellemment bien) … mais faire cela avec une passagère …chapeau bas !

Mais celle qui mérite notre admiration à tous c’est bien Géraldine : 1000 bornes en passagère, sur un Fat Boy, sans dossier, avec le paquetage ficelé à l’arrière, sous la pluie … respect madame ! Tu me payes que je ne le fais pas mon amie … Bravo !!!!

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Et d’une manière générale : BRAVO A TOUS !!!!

YOU DID IT!!!

Aller, la bise et à l’année prochaine …

L’Hervé, your berrichon friend

Special thanks à Legend Motorbike, Marie et JR, pour le crédit de certaines des photos que j’ai utilisées pour illustrer ce billet.

Voir : http://www.legendmotorbike.com/articles/2016/999/999_l2016.htm 

Pour en savoir plus sur le Défi 999 2017, voir : 

http://www.le-defi-des-999.com/pages/presentation.html#dvIbmLLsatKyrkQ2.99

Et si la Daytona Bike Week t’intéresse :  http://boutique.motomag.com/product.php?id_product=989