Ace Café : ride with the Rockers (to Brighton) … et balade londonienne (1)


Hervé

Bonjour copain (et copine),

De retours des USA j’ai eu le plaisir d’enchaîner directement par … l’Angleterre.

Yes sir !

Direction Londres pour rejoindre l’ACE CAFE qui organisait son 26ème BRIGHTON BURN-UP annuel …

Bon, un(e) motard(e) comme toi connait forcément l’ACE (comme on dit quand c’est’y qu’on est un(e) vrai(e), hein ?!?!?!)

A NEW FACE AT THE ACE (David UHL /2013)

On peut soutenir sans craindre de passer pour un gaulois ignare que c’est LE lieu qui, dans le monde de la motocyclette, a vu naître et surtout qui a su matérialiser sur cette planète, le fameux style et l’esprit dit CAFE RACER. Ni plus, ni moins !

A un point tel que lorsque les constructeurs veulent s’implanter sur ce marché du “vintage british” ou du “Café racer style”, la première chose qu’ils font s’est d’accourir à l’ACE. Comme en 2014 quand TRIUMPH honorait l’ACE CAFE avec son édition spéciale THRUXTON ACE.

Et comme le business arrive toujours après la gloire, de nos jours ACE CAFE est une marque exploitée dans le monde entier (Allemagne, Chine, Espagne, Finlande, Japon, Suisse et bien évidement USA) …

C’est un héritage que les propriétaires initiaux du café n’auraient sans doute pas pu imaginer lors de son ouverture en 1938 sur la toute nouvelle North Circular Road, qui entourait Londres. C’était un simple café en bordure de route destiné aux voyageurs, notamment aux camionneurs. A proximité du réseau d’artères rapides de Grande-Bretagne et ouvert 24h / 24, l’ACE CAFE a rapidement attiré les motards …

Une fois le café installé, son propriétaire s’est tourné vers le commerce automobile. En 1939, il ouvrit une station-service avec une batterie de 8 pompes sur un terrain attenant, avec une grande aire de lavage, une salle d’exposition et un atelier de réparation. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le bâtiment a été gravement endommagé lors d’un raid aérien sur les gares de triage adjacentes …

L’ACE CAFE a célébré le couronnement de Sa Majesté la Reine, Elizabeth II en 1953. L’augmentation du trafic routier après la guerre et l’avènement du phénomène teenagers ont vu l’essor de l’ACE et, avec lui, l’avènement des TON-UP-BOYS

Pas simple de traduire ce que signifie cette expression et surtout l’esprit qui s’en dégage. Disons simplement que les TON-UP-BOYS ont été nommés ainsi parce qu’ils étaient motivés par l’objectif commun de faire «la tonne» – dépasser 100 milles à l’heure, ce qui était à l’époque un bel exploit …

Pour ce faire, il fallait apporter des modifications importantes à sa moto …

Les engins ont été modifiées pour maximiser la vitesse et la maniabilité, pas pour l’esthétique ni pour le confort – bien que les café racers (littéralement les coureurs de café – qui se tiraient des bourres d’un bistrot à l’autre) aient été tellement stylisés qu’ils ont donné naissance à un tout nouveau type de moto emblématique. Qui semble vouloir perdurer depuis de générations en générations …

Les TON-UP-BOYS dépouillaient leurs motos au maximum, supprimant tout élément inutile qui les alourdirait, augmenterait la résistance de l’air ou nuirait aux performances globales de l’engin …

C’est ainsi qu’est né ce style de motocyclettes …

L’industrie britannique de la moto était à son apogée, suivie par le Rock ’n’ Roll …

Pas joué sur les stations de radio, le seul endroit où on pouvait l’entendre était au début, dans les foires, sur les juke-box dans les cafés de bord de route …

Et l’ACE CAFE est devenu l’endroit idéal pour se rencontrer, prendre un repas ou une tasse de thé, organiser des descentes (souvent vers d’autres cafés ou sur la côte, Brighton, Eastbourne, … ) …

 …ou tout simplement pour réparer son engin…

Les gens venaient écouter le juke-box, beaucoup d’entre eux fondant par la suite des groupes ou des clubs, certains obtenant un succès et une réputation considérable…

De cette puissante fusion entre la motos et le Rock ’n’ Roll sont nées les légendaires RECORD RACING

… que l’on peut tenter de traduire par  : – “Mettez la pièce dans la fente” (du juke box) …

… et faites la course jusqu’à tel endroit puis revenez avant la fin du morceau …

Et ainsi, l’ACE CAFE, est devenu le berceau d’une nouvelle génération de motos – les fameux CAFE RACERS

Cette combinaison de motocyclettes, de vitesse et de Rock ’n’ Roll a été le tremplin de nombreux coureurs de renom et de nombreux groupes …

Le célèbre 59 CLUB est essentiellement né ici lorsque le père Bill Shergold, motocycliste, s’est rendu à l’ACE CAFE, puis a invité les jeunes à se rendre dans son église et son club. Le 59 est ensuite devenu l’un des plus grands club moto du monde …

La presse à sensation (les célèbres tabloïds anglais) a publié de nombreux articles décrivant les cafés comme des endroits où les honnêtes gens ne vont pas …

Le bâtiment a servi de café, de station-service, de bureau de bookmakers, de dépôt de pneus mais au fil du temps il est resté cependant en grande partie inchangé …

La légende de l’ACE CAFE est présente dans l’esprit des motards qui y sont allés, de ceux qui souhaitent y aller et de ceux qui sont trop jeunes pour y être allés …

Et pourtant, son histoire bien failli s’arrêter à la fin des sixties. L’évolution de l’ordre social, la croissance du marché automobile aux dépens de l’industrie de la moto et l’expansion du réseau autoroutier anglais ont amené l’ACE CAFE à servir ses derniers  œufs au plat en 1969 …

Et ça ne sera qu’en 1993 que l’ACE CAFE reprendra une forme de service …

Mark WILSMORE 

(cette photo n’est pas de moi mais du photographe américain Michael Lichter)

L’ACE CAFE REUNION est sorti du cerveau de Mark Wilsmore. En 1993, il a lancé l’idée d’un événement annuel marquant la fermeture du premier ACE CAFE ainsi qu’un livre et un film décrivant l’histoire du ACE. Il s’est efforcé de faire en sorte que le premier café ACE soit rouvert et que des produits dérivés oient disponibles …

À l’occasion du 25e anniversaire de la fermeture du café, Mark a formé avec des amis l’équipe qui a organisé la Réunion et la venue de nombreux motards sur l’ancien site de l’ACE CAFE le dimanche 4 septembre 1994. L’idée a été bien accueillie par les clubs motocyclistes …

Les médias ont été sollicités et l’événement s’est transformé en un grand rassemblement gratuit pour motos et rock ’n’ roll …

On estime que plus de 12 000 personnes se sont rassemblées sur le site du vieux café à cette occasion …

Par la suite, dès 1996, les réunions annuelles, connues sous le nom de ACE DAYS, se tirent à Brighton, le long de la plage sur le fameux Madeira Drive (je t’en reparle très bientôt, stay tuned!) …

Madeira Drive

Et de fil en aiguille, entre 1997 et 2001, avec beaucoup de travail l’ ACE CAFE a réouvert sur son site original …

L’ACE est bien un lieu à voir au moins une fois dans une vie de motard (encore plus si tu es francilien c’est l’occasion de réaliser un ride très sympatique depuis Paname) …

A noter que l’ACE accueille les vieux rockers, les anciens Teddy boys, les actuels Ton-up, les membres du club 59 du monde entier mais aussi et surtout tous les motards, peu importe la marque de leur motocyclette. Et ça c’est super coolos !!!!

Je te raconte la suite de ces superbes quatre jours très bientôt …

La bise mon titou

L’Hervé, your Berrichon friend

DEPART du 14ème TOUR DE FRANCE des MOTOS ANCIENNES


Hervé

Bonjour copain (et copine),

Connais-tu le GAVAP moto ? Si oui bravo !

Moi il y a encore quelques jours, en cette mi-Août, cherchant un objectif à ma sortie motarde mensuelle …

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… j’ignorais totalement que le GAVAP moto est le Groupement des Amateurs de Véhicules Anciens de Picardie dédié aux passionnés de la moto de collection

Chouette alors !photo_32881657_small

Ses valeurs rassemblent les amoureux des motos anciennes qui roulent ! (dixit)

Les membres du GAVAP se fédèrent autour de notions simples telles que “solidarité, humour, amitié et joie de vivre” (historiquement le GAVAP-moto était la section moto du GAVAP. Il maintient des liens privilégiés avec la section auto du GAVAP)

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Mais pourquoi s’intéresser de si près à ce GAVAP en ce samedi 20 août 2016 ?

Et bien parce que depuis 28 ans, tous les deux ans, le GAVAP organise un tour de France en motos anciennes

Pas moins !DSC_0358

4 500 km du 20 août au 10 septembre pour une cinquantaine de motos dont les plus récentes remontent au années 50 (la plus ancienne est de 1929) .

14 femmes inscrites et de nombreuses marques représentées :

CEMEC, HARLEY, BSA, RATIER, NORTON, GILLET-HERSTAL, PEUGEOT, BMW, TERROT, SAROLEA, MATCHLESS, AJS, CEMEC, HOREX, VINCENT, MAGNAT DEBON, NSU, MONET GOYON, MOTOCONFORT, RENE GILLET, DKW, JAWA, TRIUMPH, NORTON, ADLER. Un plateau de rêve d’anciens ….

affiche-officielle-2016-1-jpgBon, allez hop, faut absolument aller voir le départ du prologue qui se tient donc à 15h00 ce samedi 20 août à FLEXICOURT (à une vingtaine de km au Sud Est d’Abbeville) … il y a à coup sûr de belles photos à faire …

Pour un mois d’août, ce petit matin là n’est pas des plus engageants …

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Mais bon, ce ne sont pas quelques gougouttes qui vont nous arrêter n’est-il pas ?!!

Direction DREUX pour retrouver l’EURE qu’on va longer par les petites routes jusqu’à LOUVIER puis direct sur ROUEN et une ou deux petites pauses deci – delà …

IMAG4181_edited… le château de VASCOEUIL …

… et juste avant d’engager la D928 pour rejoindre ABBEVILLE …

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… la vieille maison en bord de route à la sortie de PREAU …

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… une autre de ces vielles stations service abandonnées …

… et sans trop traîner en cette fin de matinée, rejoindre ABBEVILLE pour voir sa magnifique gare … et retrouver le soleil enfin …

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Puis direction FLEXICOURT et après avoir longé la magnifique SOMME, aller prendre le casse croûte qui va bien au bistrot du bourg juste avant le départ du prologue de ce 14ème tour de France en motos anciennes …

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14h30, direction le complexe sportif de FLEXICOURT où la cinquantaine d’équipages participant à ce tour de France 2016 ont été rejoints par presque deux cent motards arrivés d’un peu partout du nord de la Loire (comme moi) pour assister à l’évènement …

DSC_0328Il fait beau, l’ambiance est bon enfant, une certaine joyeuse pagaille règne et à 14h59, il est évident que le prologue ne démarrera jamais à 15h00 …

Zéro stress et c’est très bien !

DSC_0329Bien évidemment le tee-shirt de l’évènement est disponible …

DSC_0335MATCHLESS

Et on peut commencer à déambuler entre les motos, toutes plus magnifiques les unes que les autres ….

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TERROT

… et surtout, bien se souvenir que ces petites “vieilles” sont apprêtées pour parcourir     4 500 km … C’est du très sérieux là …

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RATIER DSC_0342ADLER

DSC_0352BMW et AJS

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Les femmes sont aussi de la partie … et pour certaines, en sont déjà à leur deuxième, troisième participation … Certains concurrents s’attaquent ce jour-là à leur treizième Tour de France GAVAP. A raison d’un tous les deux ans, cela signifie qu’ils sont porteurs du virus depuis plus d’un quart de siècle. Respect les anciens !!

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La station FR3 locale couvre l’évènement …

DSC_0373HARLEY DAVIDSON

Quelques-uns vont même tenter l’exploit à deux …

DSC_0369JAWA

Et d’autre y vont en side-car …

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BMW (Wehrmacht) et RENE GILLET

Finalement, avec une petite heure de retard, entre rayons de soleil et averses qui mouillent (si, si), les pilotes sont tous passés se présenter sur le podium avec leur engin pour le plus grand plaisir des passionnés qui avaient fait le déplacement pour venir les encourager …

Et justement, en parlant du public, il faut absolument aller trainer sur le parking parce que là aussi on peut y admirer un panel d’engins d’une variété assez exceptionnelle …

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Notamment une inévitable (sur un tel rassemblement) BFG à moteur CITROEN 1300cc (et derrière, ce qui ressemble à un petit chopper bien kitsch comme il faut de la marque LEONART – mais j’ai un doute, pas été capable de l’identifier comme tel à 100%)

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Une étonnante et rare HYOSUNG à la couleur et la ligne intéressante avec son pilote des plus pittoresques au look vintage

Et enfin, le clou du pestacle mesdames et messieurs, j’ai nommé, la légendaire

MAMMOTH CLYCMER MUNCH 1200

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Dans un état absolument exceptionnel, arrivée par la route avec son pilote le jour même …

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Le pilote en question étant arrivé avec un ami qui roule sur la BMW blanche que tu vois derrière. Inutile de préciser que lorsque ces deux là sont sur la route, les têtes se tournent sur leur passage …

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Souhaitons donc bonne route aux participants à ce 14ème tour de France en motocyclettes anciennes … et rendez-vous dans deux ans à FLEXICOURT pour le prologue de la prochaine édition.

Pour ma part, retour sur Paname par les petites routes …

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… et 620 kilomètres de bonheur sur pneumatiques au compteur !

La bise.

L’Hervé, your Berrichon friend