Le trike Stinger du King (2)


Hervé

Bonjour copain (et copine),

Super Cycle logo

 Après avoir fait l’acquisition de son premier trike, un RUPP CENTAUR, (voir : http://lesblogs.motomag.com/tatoue-harley/2016/12/03/the-king-le-trike-delvis/ ) Elvis PRESLEY est rapidement passé à un engin plus fiable et plus puissant …

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A la sortie de Graceland … en arrière plan le RUPP CENTAUR …  Elvis quant à lui pilote son STALLION VW

A l’été 1975 Elvis acheta son second trois-roues … Il s’était rendu chez SUPER CYCLE à Memphis, sur son RUPP CENTAUR avec sa girlfriend Linda Thompson pour voir dans quelle mesure il pouvait en faire augmenter la puissance …

SUPER CYCLE, motorcycle shop fût ouvert au début des années 70 par Ron Elliot, son frère Lew et Marvin “Shack” Shackleford (la boutique a compté jusqu’à dix employés en cette époque où la mode pour la moto et les trikes faisait rage – tout le monde voulait ressembler à Peter Fonda et Denis Hopper). Ron confirma au King que le moteur du RUPP n’était pas adapté à un engin bi-place, qu’il pouvait effectivement le « gonfler » mais lui conseilla de plutôt faire l’acquisition d’un modèle en kit avec motorisation VOLKSWAGEN qu’il commercialisait …

Elvis en acheta deux, le premier fût un modèle STINGER

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A l’époque, on comptait un certain nombre de fabricants de kits ou de trikes clefs en main … TRIKES BY STIRES était l’un des principaux …

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Le chèque de paiement signé de Vernon Presley le 16 août 1975 … 

TRIKES BY STIRES (Clyde Stires) a commencé à fabriquer sa propre version d’un kit vendu par correspondance en 1970 dans un garage et s’est développé internationalement avec des distributeurs à travers les États-Unis et en Europe. L’entreprise communiquait en annonçant que ses kits pouvaient être montés par la plupart des gens en quelques week-ends (Trikes by Stires reconnaissait néanmoins Ed Roth - je t’en reparlerai plus tard – comme le créateur du concept) …

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Ron en 2008 dans son shop …

Le modèle STINGER que les Elliotts ont construit et vendu pour la première fois à Elvis était basé sur le Beetle (Cox VW) d’Ed Roth (je te reparlerai de lui bientôt). Il dispose d’un moteur VW monté à l’arrière, refroidi par air, boîte de vitesses manuelle à quatre rapports, fourches avant à ressort, suspension arrière indépendante VW et freins à tambour à l’arrière VW …

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 Selon Shackleford, Elvis l’a détruit le jour même de sa livraison. « A la sortie de Graceland la roue avant est bien passée mais l’aile arrière a accroché sur la pierre. » Si c’est vrai, ce fût peut-être ce qui l’a motivé pour acheter un second trike alors que le STINGER était en réparations. Entre temps, Elvis s’était fait serrer pour conduite sans casque. La police a interrogé Ron pour savoir s’il y avait un moyen de trainer Elvis au tribunal. Ron a répondu qu’il pourrait re-qualifier le trike comme un VW ce qui éliminerait la nécessité du port d’un casque. La légalité de la démarche était discutable, mais néanmoins Ron a obtenu une plaque d’immatriculation pour le trike juste au moment où Elvis a été cité à comparaître …

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STIRES a continué de proposer des modèles de tricycles et des kits tout au long des années soixante-dix. Il eut même jusqu’à cinq modèles différents juste avant de vendre son business dans les années quatre-vingt …

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Les Elliott ne vendirent pas que des trikes à Elvis. Celui-ci a continué à faire des affaires avec eux jusqu’à sa mort. Ses motos étaient entretenues ici, il y acheta des voiturettes de golf pour Lisa Marie et une moto-neige avec des roues au lieu de skis à l’avant afin qu’elle puisse être conduite autour de Graceland. Ils ne tarirent pas d’éloges au sujet d’Elvis dont ils gardèrent un bon souvenir …

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L’entreprise, au 624 S. Bellevue Blvd, Memphis, a continué de croître et a survécu à bon nombre de ses concurrents dans la ville … il se dit que ce sont les vrais motards qui s’y rendent, pas les Rolex bikers

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45 ans après sa création, l’entreprise est toujours opérationnelle. Lew à maintenant 85 ans et c’est essentiellement son « jeune » frère Ron (82 ans) qui est à la barre. Le shop est uniquement ouverts du mercredi au dimanche mais reste encore une halte obligée pour de nombreux « vrais » riders de la région où autres fans d’Elvis qui viennent se faire photographier dans la boutique où l’on peut admirer un replica du STINGER du King …

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Le replica au beau milieu de la boutique … pour 50.00$ il est à toi …

Aller, la bise, la suite très bientôt …

L’Hervé, your Berrichon friend …

Le trike Rupp du King (1)


Hervé

Bonjour copain (et copine), le KING, tu connais bien sûr … 

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En 1956 il pose pour le magazine de la MoCo, The Enthusiast, 

sur sa K75S HARLEY DAVIDSON 

(c’est certainement la photo de lui la plus célèbre sur une motocyclette)

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J’ai fait l’acquisition de cette superbe figurine en 2007 aux USA

Comme toi et moi, ELVIS PRESLEY adorait les motocyclettes (surtout de marque HARLEY DAVIDSON) … Ce que l’on sait moins, c’est que durant les seventies, lui aussi a succombé à la mode du trois-roues / TRIKE et s’y est adonné avec joie …

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 … ça fait un choc esthétique hein en 2016 ce design … ??!!! …

Elvis Aron Presley est né au cœur de l’Amérique dans le Mississippi. Il avait un jumeau qui lui n’a pas survécu à sa naissance. C’est à l’âge de 19 ans, à Memphis, qu’il fait son premier enregistrement rock and roll chez Sun Records. En 1958, Elvis rejoint l’armée pour effectuer son service militaire. La suite, c’est de l’histoire connue, il va devenir une star mondiale collectionnant les succès et records les plus variés … Le premier concert mondialement diffusé par satellite était un concert Elvis à Hawaï. Aucun artiste solo dans l’histoire n’a vendu plus de disques que The King Elvis Presley

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On duty, 1958

Au cours de l’été 1975, Elvis a acheté plusieurs Trikes, dont le premier fût un RUPP CENTAUR à moteur deux temps de 340cc …

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Dans les semaines qui suivirent, deux autres modèles différents suivront (nous y reviendrons) …

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Publicité pour le RUPP CENTAUR TRIKE deux places 1975

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Le look inimitable d’Elvis dans les seventies …

(la pièce que tu vois à hauteur du genoux droit du King est en fait le repose pied pour le passager arrière)

Avant l’émergence du quad ATV et l’interdiction des ventes de trike tout-terrain, les trois-roues étaient roi. Au milieu des années soixante-dix, leur popularité en off-road a donné naissance à toute une industrie pour les adapter à la route / rue. On comptait aux USA environ une douzaine de marques en 1974 …

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Comme DUNECYCLE, BGW, HEALD et SNOWCO qui proposaient des versions routières ou, plus souvent, des Kits de conversion …

Les plus orientés route / rue étaient le BGW RL-20

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… ou encore le fameux Tri-Sport RTS SL

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Publicité pour la version off-road

Cette industrie avait deux hot spots : le sud de la Californie et Mansfield dans l’Ohio. La société de Herb « Mickey » Rupp était prospère, produisant des minibikes, des motoneiges et des dirt bikes …

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Un trois-roues pour rejoindre le marché n’était pas un développement logique pour cette entreprise, mais contrairement à la plupart de ses concurrents, ses ingénieurs conçurent néanmoins un produit de zéro et n’essayèrent pas d’en adapter l’un des leurs déjà existant …

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Une version police était au catalogue

L’engin, fût conçu pour accepter un moteur à quatre cylindres VW et une boîte de vitesses, mais n’ayant pas pu s’entendre sur le prix avec les allemands, ils ont opté pour un Kohler SK-340-2AS à deux temps de 339 cc.

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On ne sait pas pourquoi ils n’ont pas utilisé leur propre moteur de motoneige 440cc Vee-twin. Un embrayage centrifuge et un entraînement par courroie étaient pourtant disponibles directement dans leur stock de pièces de motoneige …

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Le siège à une ou deux places étaient moulés en fibre de verre en quatre couleurs (bleu, rouge, jaune et blanc) au prix de 1 700 $. Une roue avant de motocyclette de 16 pouces avec un pneu 3.25-16 et des pneus arrières B60-13 (60-series 6.70-13) larges permettait d’atteindre une vitesse de pointe de 55 MPH. Trois freins à disques hydrauliques, ainsi qu’un frein de transmission et un frein de stationnement, puisque lorsque l’embrayage centrifuge était désengagé le véhicule pouvait rouler…

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 Le design des seventies …

Moulé lui aussi dans le corps principal de l’engin, un tableau de bord de plastique en deux  »morceaux » où logent le compteur de vitesse, le compte-tours ainsi que les clignotants, les feux de route, l’indicateur de point mort et l’emplacement de la clef de contact. Intérieur tout cuir.

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Les commandes au guidon étaient assez simples. Comme les motocyclettes conventionnelles, à droite le levier de frein avant, le commutateur marche / arrêt du moteur et l’accélérateur. A gauche le levier d ‘embrayage, les commandes de phares, l’avertisseur …

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En principe, à cette époque, aux USA, le Centaure était le bon véhicule au bon moment, au bon endroit … Mais il fût littéralement torpillé par la mauvaise qualité de sa production … Les contraintes sur la coque en fibres de verre ont conduit à l’apparition de nombreuses fissures prématurées ; mais pire, il y eut de graves problèmes de fiabilité avec la transmission. En outre, le moteur Kohler injecté n’était pas vraiment conçu pour tenir de longues séquences continues à haut régime …

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Le RUPP d’Elvis à Graceland

Parmi les premiers propriétaires du Rupp Centaur Trike le plus fameux de ses clients fût Elvis Presley … Mais même lui connut des problèmes avec le sien (qui l’amenèrent à acheter un trike à moteur VW sur la base d’un kit assemblé par Ron Elliott de SUPER CYCLE à Memphis). Finalement, après moins de 18 mois de commercialisation (débutée au début de l’été 1974), Rupp mis fin à la production, avec environ 1 200 engins vendus …

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Tu peux admirer les trikes d’Elvis au musée de l’automobile en face de Graceland à Memphis (le RUPP, à droite sur la photo)

Les engins de Mickey Rupp sont devenu depuis des objets exceptionnels de collection. Beaucoup de ce qui ont survécus ont été convertis à une motorisation 1,3 litres VW (transformation relativement aisée à réaliser étant donné qu’ils avaient été conçu à l’origine pour cela) …10516851_510923672386247_1309168787364213760_n

Et bien évidement, on trouve aux USA un certain nombre de clubs et d’aficionados qui ont restauré des RUPP au look inimitable …

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Aller, la suite pour te parler des autres trikes d’Elvis très bientôt …

La bise

L’Hervé, your Berrichon friend.